可持续设计:探索可堆肥塑料包装选项

  • By 多米诺中国
  • 五月 16, 2022
  • 洞察
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未回收塑料废弃物所导致的环境问题,促使了替代性“可持续发展”解决方案的兴起。这些替代品的外观和手感都与传统塑料相似,但可以在其使用寿命结束后进行堆肥,从而帮助解决废弃物过多的问题。

这种解决方案从原理上听起来相当不错,但实际应用并不是那么简单,目前很多人都认识到不当使用可堆肥塑料包装可能会弊大于利。与任何新包装材料一样,可堆肥塑料的使用需要经过深思熟虑。

在这篇关于可持续包装设计的最新博客文章中,我们希望澄清一些有关可堆肥塑料的讨论,并为寻求探索新包装解决方案的制造商提供一些建议。

在此篇博客中,我们与SUEZ Recycling and Recovery UK Ltd对外事务总监兼英国特许废弃物管理学会主席Adam Read博士以及Cambridge Consultants应用科学副总监Steve Thomas探讨了可堆肥塑料所带来的问题和机遇。

我们所说的可堆肥塑料是什么?

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可堆肥塑料的挑战

可堆肥塑料的主要问题是处置:如果消费者错误地将可堆肥塑料容器丢进回收箱,则可能会污染周围的可回收废弃物。

正如SUEZ Recycling and Recovery UK Ltd对外事务总监Adam Read博士所述,废弃物回收和循环利用系统已经发展到可以妥善处理常用的包装材料。假如在没有仔细考虑现有系统及其适应能力的情况下引入新材料,则可能会面临很多问题,从而把被视为污染物的物质引入混合回收流中。

“材料回收设施在之前的设计目的,是为了分离和处理我们认为有价值的材料以及地方政府希望回收的材料,例如PET、铝、钢、玻璃和纸板。”他说,“在引入新材料后,你并无法保证它们会按照你的预期流动,或是它们可能会阻碍这个系统获取现有目标材料的能力。”

“目前大多数系统的设计方法都是通过颜色和密度分类来识别不同的材料,因此,如果可堆肥塑料瓶的外观和质感与传统PET瓶类似,那么回收系统则可能会将其视为PET瓶。”Read继续说道。

仅需少量的可堆肥材料就能够污染标准塑料回收流,并导致大量可回收材料浪费。鉴于这些问题,WRAP于2020年1月发布了新的指导资料,用以帮助企业在考虑可堆肥包装的使用时作出明智选择。

“鉴于当前处理基础设施的复杂性,企业需要明确[使用可堆肥塑料的]可行时机。”WRAP资源管理专家Helen Bird说,“关键是再生塑料的终端市场不受影响;人们需要明确的指示,以便不将可堆肥塑料放入回收箱。”

 

什么是应该可堆肥的?

对于Cambridge Consultants应用科学副总监Steve Thomas来说,成功使用可堆肥材料的关键在于找到一次性塑料在回收和再利用方面存在问题的领域,以及消费者应该如何合理使用食物垃圾箱。

“在设计产品时,务必要考虑到你希望消费者在产品使用寿命结束后采用的处理方式。“将PET瓶之类的物品设计成可堆肥是没有意义的,因为消费者会自然地想把它们放入回收设施,但这并不是可堆肥塑料的理想归宿。”

相比之下,难以回收、食品污染严重的物品目前没有理想的废弃物处理流。将此类物品放入传统回收流中能够导致出现问题,而如果将其送往垃圾填埋场,则可能会因残留食物垃圾的厌氧分解而导致甲烷排放。

其中第二点对于任何关于可堆肥材料的讨论都最为重要,因为垃圾填埋场的甲烷排放是全球温室气体排放的重要源头,世界各国政府承诺要强制要求家庭单独收集食物垃圾,用以抑制此类排放。

即将出台的法规包括:

  • 欧洲指令(EU)2018/851 – 该指令要求自2024年1月1日起在欧盟范围内必须单独收集食物垃圾
  • 英国政府资源和废弃物战略 – 该战略承诺到2023年在英国实行家庭食物垃圾单独收集

这些即将实施的法规,为以正确方式使用可堆肥塑料包装带来了巨大的机遇。以下部分为考虑使用可堆肥塑料来促进收集额外食物垃圾的企业确定了一些可能适合的应用场景。

1.食品污染严重的盆、盒和托盘

食品接触包装是最常提及的可堆肥包装应用场景:产品被食物垃圾严重污染,消费者难以清洁,例如微波炉即食餐托盘。

“目前很难处理这些物品。”Thomas说,“如果消费者将其丢入回收设施,就可能会污染其他可回收物,或者是他们需要使用大量能源和水来进行清洗。因此,此类废弃物通常是被送往垃圾填埋场。”

相比之下,对于存在工业堆肥设施的地区,可以将可堆肥微波餐托盘放入食物垃圾箱中,或者根据使用材料而放入家庭堆肥机中。托盘内的剩余食物变成堆肥,而不是成为送往垃圾填埋场的食物垃圾。这也会减少送往垃圾填埋场的托盘数量,不仅将受污染产品排除在回收箱之外,还可以提高可回收物的质量。

2.柔性食品接触包装

从单份调味品小袋到预包装即食沙拉和便捷小包装袋,所有食品和饮料应用都在大量使用柔性塑料包装。但从回收再利用的角度来看,这些材料可能会带来麻烦。

“薄膜目前是回收领域的大问题。”Read说,“薄膜紧紧附着在物品上,并与其他可回收物缠绕在一起。英国有可以处理薄膜的回收系统,但因此成本更高。遗憾的是,由于大多数地方政府历来不回收薄膜,因此大多数回收系统在设计上就无法处理薄膜。”

可堆肥塑料可在这里发挥作用,尤其是在产品被食物污染的情况下,例如单份食品小袋。在这种应用场景下,可堆肥包装和食物残渣可以一起丢入食物垃圾箱中进行收集和处理。

3.预定用于堆肥处理的物品

尽管某些物品含有不可堆肥的常规塑料,但它们经常会出现在家庭堆肥或有机废弃物收集中。这些物品包括茶叶包以及水果和蔬菜贴纸,前者被许多消费者错误地视为完全可堆肥物品,而后者通常与水果和蔬菜皮一起丢弃。

在这些情况下,传统塑料经常被当做有机废弃物处理。因此,为提高最终堆肥的质量,合理的方式是改用可堆肥替代品。有趣的是,WRAP强调茶叶包是应该始终使用可堆肥塑料包装代替传统塑料的少数领域之一,这是因为人们经常把茶叶包放在有机废弃物收集内。

另一个值得考虑的应用是咖啡软包。如果用可堆肥材料代替不可回收的咖啡软包,那么就可以在使用后将咖啡软包和咖啡渣一起堆肥。这会减少送往垃圾填埋场的咖啡软包数量,并将不可回收、受咖啡污染的咖啡软包排除在回收箱之外。

 

正确打标

在考虑使用可堆肥塑料解决方案时,一定要确保消费者了解正确的处理方法。使用可堆肥塑料的制造商应确保所有物品都有明确的标签,以避免可堆肥材料被不当处置,并导致自然环境或传统塑料回收系统受到污染的风险。

应考虑到地区回收系统的差异,例如,在使用工业可堆肥材料时,品牌应提供相关物品处理建议,以应对没有工业堆肥设施的情况。

WRAP建议制造商应考虑合理打标,告知消费者应如何处置物品,而不是在没有处置信息的情况下使用诸如“100%可堆肥”之类的声明。推荐的声明列表可从WRAP的可堆肥塑料包装注意事项中获得。

在包装空间非常宝贵的情况下,信息可以包含在二维码中(例如QR ,便于消费者通过智能手机或平板电脑轻松获得信息。将二维码用于此类应用的优势在于品牌可以提供数量毫无限制的信息。

这种方法可以利用GS1 Digital Link 等标准而更进一步:识别消费者的位置,并根据其地区回收能力提供个性化信息,甚至可以链接到最近的可用回收点。

多米诺鼎力相助

可堆肥材料是包装市场中令人欣喜的新发展方向。然而,与改用任何新材料一样,可堆肥包装的使用需要经过深思熟虑。

作为赋码标识领域的行业领先企业,多米诺竭尽全力为客户的可持续发展之旅提供建议和支持,用以尽量减少可持续设计中所涉及的风险。我们的内部研发团队致力于为一系列新包装解决方案(包括可堆肥材料和经过改进的可回收塑料解决方案 )开发激光和墨水赋码解决方案。

在德国的多米诺激光学院,我们的技术专家正在努力开发可堆肥薄膜和耐热包装的解决方案。与此同时,我们的内部墨水开发和全球售前团队已经开发了一系列适用于可堆肥塑料和纸浆制品的墨水解决方案。

随着可堆肥包装解决方案的进步,我们将继续内部研发工作,确保我们拥有处理最新打印底材的解决方案。

如果您正在考虑改用可堆肥材料,并希望讨论可满足您特定需求的不同赋码标识解决方案,请与我们联系 。我们的专家能够随时提供建议,帮助客户以最佳的方式生产出零售商接受、客户重视并获得每位关注环境问题人士信任的产品。

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